Musée Karl Waldmann : To English Site

Foire aux questions


Frequently asked questions

What is the purpose of the Karl Waldmann Museum?

The main goal of the Karl Waldmann Museum is to preserve the artist’s memory, but also to study and promote the specificities of this artist’s works in private collections and museum institutions. The museum was founded by Pascal Polar, a trained physicist and philosopher. He applied the principles of the study of knowledge (epistemology) as well as probabilistic theories to an “artistic phenomenon” consisting in the appearance of a significant amount of works principally unknown to written Art History. In the spirit of multidisciplinarity the museum’s team is composed of archivists and intellectuals with various skills. (art history, political science, history of cinema, graphology, psychoanalysis, etc). In 2003 all the works of the Karl Waldmann Museum have been recorded by the Copyright Collective. The museum owns the rights to all of Karl Waldmann’s works.

How were the works of Karl Waldmann discovered?

The works of Karl Waldmann were discovered fortuitously in 1989 after the fall of the Berlin Wall by a journalist in the suburbs of Dresden. All works had been preserved by an alleged family member since then deceased. For more information please click on Karl Waldmann: Forum – Analysis.

What do we know about Karl Waldman’s life?

Little solid biographical facts about the artist’s life exist. To our current knowledge his works were never shown during his lifetime. The most likely hypothesis is that Karl Waldmann was not an “artist” as defined by a social regime. However, he probably had the wish to be an artist for the sake of the art, with all the implications in regards to the ego. He can probably be considered an outsider, working on his own account, without any wish to promote his art in public space, presumably for personal and political reasons.

Why is this an important discovery?

It is the first time that such an extensive collection of constructivist and German-Russian avant-garde inspired works has been discovered posthumously.

The specificities and the originality of Waldmann’s production are blatant. They reside mainly in the work’s meanings, referring back to Nazism and Stalinism. Probably a non-orthodox communist himself, Waldmann produced a critical examination and a denunciation of the two regimes using their signs and codes in a devious manner, thus criticising their ideologies with an intelligence and perspicacity that gives him his unique and original visual identity.

His work touches upon various fields, from politics, society, racism, war and ideology to the world of cinema, literature, theatre, poetry and visual arts. His early works being abstract, they quickly refer to constructivism, surrealism and Dadaism. Without being totally akin to them, Waldmann’s work can be compared to artists such as Schwitters, Heartfield, Haussmann, Hannah Höch as well as Rodchenko, Maïakovski, Moholy-Nagy, Marianne Brandt, Klusis or Lissitzky.

Can we date Karl Waldmann’s artworks? Are they signed?

We can give a general terminus ante quem and a terminus post quem of K.W.’s works; overall between 1930 and 1958. A large part of the body of works is produced between 1942 and 1958.

Almost the entirety of Karl Waldmann’s works kept in the museum are signed “KW”, some are signed with the full name, and some rare ones are unsigned.

Where can I see the original artworks?

The majority of the works are kept in the Karl Waldmann Museum in Brussels (Belgium). Some pieces are nowadays part of private collections. The museum knows most of the owners of the pieces.

How can I obtain a certificate of authenticity for a K. Waldmann piece?

The Karl Waldmann museum is the only qualified organisation to authenticate K.W.’s works and is mentioned as such in the “international experts’ guide” (Arman Israel publishing, Only the museum is allowed to grant a certificate of authenticity.

If you own a Karl Waldmann and you wish to authenticate it, you are welcome to contact us. Please attach the following elements:

  • High definition pictures (300 dpi) of the front and back of the artwork.
  • Your first and last name, your full address, your phone number
  • The artwork’s origin (where did you buy it? How? The name of the previous owner?)

After verification, we will then send you a form allowing us to give you an official certificate.

The question of fake Karl Waldmanns?

As for numerous other artists, the phenomenon of fakes exists also for Karl Waldmann’s pieces. A certain amount of fake KW’s have, over the past 10 years, appeared on auction websites (Ebay, etc.) and in auction houses. Indeed, several fake KW’s have been presented occasionally in small auction houses such as: Cannes Enchères, Chativesle in Reims, Malval (S.V.V.) in L'Isle-Adam, Palloc-Courchet-Fede-Japhet (S.V.V.) in Nice, Dufrèche in Besançon, Courau-Blanchy & Lacombe-Le Blay in Bordeaux.

Moreover, some websites dedicated to Karl Waldmann are selling works that are not identified and recognised by the museum. The authenticity of a work without any authorised certificate from the museum can be questionable.

The museum also noticed some booksellers and antique stores, especially in the Strasbourg area in France, selling fake Waldmann pieces.

Furthermore, the museum identified artworks signed by allegedly acknowledged artists (ex: Jindrich STYRSKY 1899-1942) that are in fact works by Waldmann.

To simplify authentication each KW work is identified by a Karl Waldmann Museum seal on its back, a signature, an inventory number as well as the written certificate that comes with it. The artworks that have, on their backs, an inventory number (often preceded by the “KW” initials) can be considered as questionable. Indeed, some “forgers” know our identification method and are imitating it.

What copyright has to be applied for the artworks?

  1. For any publication or public use of the images, please indicate the following next to the picture:

“© Karl Waldmann Museum, Bruxelles” and, at the end, mention “Karl Waldmann Museum, 108 ch. de Charleroi, 1060 Brussels, Belgium, +32 (0)2 5378136 "”

  1. For a blog post or private use, the images are free of rights at the condition of informing the museum via letter or email indicating your last and first name, full address, phone number, and the reason of your publication.
  2. For a “public” reproduction: please contact the Karl Waldmann Museum owning the HD (high definition) pictures of the works and ask for the broadcasting authorisation of the image, specifying the goal of your request. Send us your full details: last name, first name, full address, phone number, as well as the reason for your request and the name or title of your publication.

All violation of these rules will be prosecuted according to the copyright laws. Only the courts in Brussels will be competent in the law. The Museum has an alert system on several search engines in order to spot any offenders of these provisions.

Are Karl Waldmann’s works for sale?

Some pieces, belonging to the Pascal Polar Gallery are for sale. The gallery left the study of these pieces to the Karl Waldmann Museum.

What can I do if I am a curator or museum director and I am interested in Karl Waldmann’s works?

You can contact the museum by sending an email at introducing yourself and communicating the purpose of your request. The museum regularly collaborates with private and public institutions requesting the loan of a piece.

What can I do if I am a historian, intern, or interested in researching K Waldmann’s works?

You can contact the museum by sending an email at introducing yourself and communicating the purpose of your request. The museum regularly collaborates with researchers, historians or academics to increase knowledge about the artist and his works. The museum is always looking for skilled people in different fields: research, precise dating, identifying the used signs and references to historical facts or allusions to people, movies, poems, quotes, etc. The identification of the artworks content is one of our priorities. The museum regularly welcomes interns or academics working on a thesis, publication, essay, or dissertation.


Foire aux questions

Quels sont les objectifs du Musée Karl Waldmann ?

L’objectif premier du Musée Karl Waldmann est de préserver la mémoire de l’artiste, mais aussi d’étudier et de promouvoir les œuvres au sein des collections privées et/ou des institutions muséales en faisant connaître la spécificité de ce collagiste. Ce musée a été créé par Pascal Polar, physicien et philosophe de formation. Il a appliqué les principes de la « théorie de la connaissance » (épistémologie) et ceux des théories probabilistes au cas d’un « phénomène artistique » constitué par l’ « apparition » d’un nombre important d’œuvres à priori inconnues de l’Histoire de l’Art écrite. L’équipe du musée est composée d’archivistes et d’intellectuels aux connaissances diverses dans un esprit de multidisciplinarité (compétences en histoire de l’art, politologue, sciences politiques, histoire du cinéma, graphologie, généalogie, psychanalyse...). L’ensemble des travaux du Musée Karl Waldmann est consigné à la société de droit des auteurs depuis 2003. Le musée détient les droits pour toutes les œuvres de Karl Waldmann.

Comment les œuvres de Karl Waldmann ont-elles été découvertes?

Les œuvres de Karl Waldmann ont été découvertes fortuitement par un journaliste en 1989 à la suite de la chute du mur de Berlin, dans la banlieue de Dresde. Toutes les œuvres étaient conservées par une personne se prétendant de la famille de l’artiste, individu décédé depuis lors. Pour en savoir plus, se reporter au bouton « Karl Waldmann > Forum-Analysis » du site web.

Que connaissons-nous de sa vie ?

Peu d’informations biographiques stricto sensu existent sur l’artiste. A notre connaissance actuelle, il n’a jamais exposé de son vivant. L’hypothèse qui nous paraît la plus réaliste est que K.W. ne fut pas un « artiste », sous un régime social déclaré, avec une volonté propre d’exister en tant qu’artiste avec tout ce que cela implique comme rapport à l’Ego. Nous avons affaire à un artiste « outsider » qui a réalisé ce travail pour lui-même, sans volonté de la diffuser dans l’espace public pour des raisons personnelles et politiques.

Pourquoi cette découverte est-elle importante ?

C’est la première fois que l’on découvre, de façon posthume, un artiste d’inspiration constructiviste et de l’avant-garde germano-russe d’une telle ampleur.

De plus, les spécificités et l’originalité des œuvres de K.W. sont flagrantes. Sa particularité réside dans la signification de ses œuvres, qui renvoie dos-à-dos au nazisme et au stalinisme. Bien que probablement communiste non orthodoxe, il apporte une critique politique et une dénonciation des deux régimes en utilisant leurs signes et codes, qu’il utilise d’une manière détournée pour critiquer leurs idéologies, avec une intelligence qui lui confère son originalité plastique unique.

Son œuvre touche des domaines aussi variés que la politique, la société, le racisme, la guerre, l’idéologie, mais aussi le monde du cinéma, de la littérature, du théâtre, de la poésie et des arts plastiques. Ses travaux de jeunesse sont abstraits, mais rapidement, ses créations font référence aux mouvements constructiviste, surréaliste et dadaïste. Nous pouvons le rapprocher d’artistes tels que Schwitters, Heartfield, Haussmann, Hannah Höch mais aussi de Rodchenko, Maïakovski, Moholy-Nagy, Marianne Brandt, Klusis ou Lissitzky, sans pour autant s’y apparenter.

Peut-on dater les œuvres de Karl Waldmann ? Sont-elles signées ?

Nous pouvons donner un terminus ante quem et un terminus post quem général aux œuvres de K.W. ; globalement entre 1930 et 1958. Une partie importante de la production est réalisée entre 1942 et 1958.

Toutes les œuvres de Karl Waldmann sont signées de « KW », certaines mentionnent le nom en entier et quelques rares sont non signées.

Où puis-je voir les œuvres en vrai ?

La majorité des œuvres sont conservées au sein du Musée Karl Waldmann à Bruxelles (Belgique). Certaines font partie de collections privées et le musée connaît la plupart des propriétaires de ces œuvres.

Comment obtenir un certificat d’authenticité pour une œuvre de K. Waldmann ?

Le musée Karl Waldmann est le seul organisme qualifié pour authentifier des œuvres de K.W. et est mentionné comme tel dans « Le guide international des experts et spécialistes » (Edition Arman Israel). Il est le seul autorisé à donner un certificat d’authenticité.

Si vous avez une œuvre de Karl Waldmann et souhaitez l’authentifier, contactez-nous avec les éléments suivants :

  • des photos haute définition (en 300 dpi) du recto et du verso de l’œuvre
  • votre nom et prénom, votre adresse complète, votre téléphone
  • la provenance de l’œuvre (où l’avez-vous achetée ? comment ? nom du propriétaire précédant ?)

Après vérification, nous vous enverrons un formulaire afin de vous donner un certificat en bonne et due forme.

La question des faux chez Karl Waldmann ?

Le phénomène des faux existe comme chez beaucoup d’autres artistes. Certains faux K.W. ont été présentés depuis 10 ans sur des sites de vente aux enchères (Ebay, etc.) et également dans des salles de ventes. Plusieurs faux sont passés parfois dans de petites salles de ventes telles : Cannes Enchères, Chativesle à Reims, Malval (S.V.V.) à L'Isle-Adam, Palloc-Courchet-Fede-Japhet (S.V.V.) à Nice, Dufrèche à Besançon, Courau-Blanchy & Lacombe-Le Blay à Bordeaux.

Il existe par ailleurs des sites internet dédiés à Waldmann qui présentent des œuvres à la vente alors qu’elles ne sont absolument pas identifiées et reconnues par le musée. Une œuvre sans certificat autorisé de notre part présente un doute certain quant à son authenticité.

Le musée a également identifié des bouquinistes et autres magasins de type « antiquariat », notamment dans la région de Strasbourg en France qui proposaient des faux Waldmann.

De plus, le musée a identifié des œuvres signées du nom d’artistes reconnus (ex : Jindrich STYRSKY 1899-1942) qui se sont avérés être en fait des œuvres de Waldmann.

Pour vérification : chaque œuvre de KW est authentifiée à l’arrière par un cachet du Musée Waldmann, une signature, un numéro d'inventaire et le certificat qui l’accompagne. Les œuvres qui à l’arrière porteraient un numéro d'inventaire (souvent précédé des initiales KW) ne sont pas pour autant des œuvres de K.W. car les « faussaires » connaissent cette méthode d’identification et l’imitent.

Quelles sont les règles des droits de reproduction des œuvres ?

1) Pour toute impression ou publication utilisant les images, merci d’indiquer à côté de la photo la mention suivante :

« © Karl Waldmann Museum, Brussels »
et à la fin mentionnez : « Karl Waldmann Museum, 108 ch. de Charleroi, 1060 Brussels, Belgium, +32 (0)2 5378136 ».

2) Pour une reproduction dans un blog ou à titre privé : les images sont libres de droit à condition d’en avertir par écrit ou par email le musée avec votre nom et prénom, votre adresse complète, votre téléphone et la raison de votre publication.

3) Pour une reproduction « publique » : vous devez contacter le Musée Karl Waldmann qui possède les images des œuvres en haute définition et demander l’autorisation de la diffusion en spécifiant le but de votre requête, vos coordonnées complètes (nom, prénom, adresse complète, téléphone), ainsi que la raison de votre demande et le nom ou titre de votre publication.

Tout contrevenant à ces règles sera passible de poursuites suivant les règles du copyright et seuls les tribunaux de Bruxelles seront compétents en matière de droit. Le Musée possède des alertes sur plusieurs moteurs de recherche pour détecter les contrevenants à ces dispositions.

Les œuvres de Karl Waldmann sont-elles à vendre ?

Certaines œuvres sont à vendre car elles appartiennent en propre à la Galerie Pascal Polar. La Galerie a confié au Musée Karl Waldmann le soin d’étudier ses œuvres.

Que faire si vous êtes intéressé par les œuvres de Karl Waldmann comme curateur, conservateur ou directeur d’institution ?

Vous pouvez contacter le musée à l’adresse en vous présentant et en donnant le but de votre requête. Le musée collabore régulièrement avec des institutions privées et publiques pour le prêt d’œuvres de l’artiste.

Que faire si vous êtes intéressé par les œuvres de Karl Waldmann comme chercheur, historien ou stagiaire ?

Vous pouvez contacter le musée à l’adresse en vous présentant et en précisant le but de votre requête. Le musée collabore régulièrement avec des chercheurs, historiens ou étudiants universitaires pour approfondir la connaissance sur l’artiste ou sur les œuvres. Le musée est toujours à la recherche de compétences dans les domaines qui sont abordés par l’artiste, pour la recherche, la datation précise, la compréhension des images ou des signes employés, les références à des faits historiques ou des allusions à des personnes, des films, des poèmes, des citations, etc. L’identification du contenu des œuvres est une de nos priorités. Le musée accueille régulièrement des stagiaires ou des universitaires dans le cadre de ce travail en vue de thèses, publications, mémoires de fin d'études.